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切磋称大气污染颗粒真能进来大脑

研究人员评估了145名平均年龄为12岁的儿童的成像情况,通过专门的MRI技术磁共振光谱研究了大脑中发现的肌醇水平。肌醇是一种天然存在的代谢物,主要存在于称为神经胶质细胞的特化脑细胞中,有助于维持大脑中的细胞体积和液体平衡,并且可作为体内激素和胰岛素的调节剂。肌醇水平的增加与神经胶质细胞群的增加相关,神经胶质细胞通常发生在炎症状态。

大气细颗粒物质,即直径小于或者等于2.5微米的空气污染物,可能是危害人类健康的罪魁祸首。美国马里兰大学环境健康研究员德文·佩恩·斯特格斯(Devon
Payne-Sturges)说:“大气细颗粒物质一旦吸入体内,就能到达肺部深处,进入血液,甚至进入大脑,它们非常小,可以自由穿过阻挡更大毒素的血脑屏障,此外,如果通过鼻子吸入,微粒可以从鼻腔进入大脑。”

最近又发表了另外两项辛辛那提儿童研究,这些研究还将空气污染与儿童的心理健康联系起来:

这是第一项使用神经影像学评估TRAP暴露,大脑中代谢物失调和其他健康儿童的广泛焦虑症状的研究,Brunst说。该研究由环境研究期刊发表,可在线获取。

当细颗粒物质进入啮齿类动物大脑,一种叫做小胶质细胞的神经免疫细胞就会吞噬并摧毁这些颗粒,类似的过程也会发生在人类身体,然而,小胶质细胞可能不会清除所有的颗粒,反而让它们在大脑中堆积,这些颗粒可能引发炎症,从而导致更严重的大脑紊乱和认知错觉。

辛辛那提-辛辛那提儿童医院医学中心的科学家与辛辛那提大学的研究人员合作进行的三项新研究强调了空气污染与儿童心理健康之间的关系。

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空气污染对大脑潜在着危害,在过去10年左右的时间里,无论是动物还是人类,科学家发现空气污染对大脑组织产生一定的影响,会导致人们焦虑、注意力不集中,记忆力下降,儿童特别容易遭受影响。

这项研究的主要作者是Cole Brokamp博士和Patrick
Ryan博士。他们是辛辛那提儿童医院生物统计学和流行病学部门的研究人员。该文章将于9月25日上午9点在://ehp上提供。NIEHS。美国国立卫生研究院。gov
/ehp4815。

他们发现,在暴露于较高水平的近期TRAP的人中,与TRAP暴露较低的人相比,大脑中的肌醇显着增加。他们还观察到肌醇增加与更广泛的焦虑症状相关。在较高的近期暴露组中,我们看到焦虑症状增加了12%,Brunst说。

研究小组对比分析儿童近期的交通相关空气污染暴露指数、报告的焦虑症和脑成像数据之后,发现生活在空气污染暴露指数较高区域的儿童出现广泛性焦虑症,症状较重儿童大脑处理情绪的前扣带皮层中肌醇含量也较高,通常肌醇存在大脑中,其异常水平与大脑功能紊乱密切相关。

Brokamp博士说:这项研究是第一个显示每日室外空气污染水平与儿童精神疾病(如焦虑和自杀)症状增加之间的联系的研究。需要更多的研究来证实这些发现,但这可能会导致针对患有精神疾病的症状的儿童采取新的预防策略。生活在高贫困社区的儿童受到空气污染的健康影响更大,这一事实可能意味着污染物和社区环境的恶化。压力源可以对精神症状的严重程度和频率产生协同作用。

然而,Brunst指出,在这群正常发育的儿童中观察到的广泛性焦虑症状的增加相对较小,并且不太可能导致焦虑症的临床诊断。然而,我认为它可以对人口健康产生更大的影响......增加的空气污染暴露可以引发大脑的炎症反应,正如我们在肌醇中看到的增加所证明的那样,Brunst说。这可能表明某些人群患焦虑症结果的风险增加。

哥伦比亚大学环境健康研究员弗雷德里卡·佩雷拉(Frederica
Perera)称,这是一篇非常有趣的研究论文,他曾进行了几项研究,分析空气污染暴露产生的不良影响。

这项研究的主要作者是辛辛那提大学环境卫生学系的Kelly
Brunst博士和辛辛那提儿童医院的研究员Kim Cecil。

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